Según estudio, el maíz transgénico tiene más rendimiento y es más seguro que el convencional

Si bien muchos estudios muestran que los cultivos modificados genéticamente contribuyen a aumentar el rendimiento, los críticos de los cultivos transgenicos dicen que no lo hacen. Afirman que tales afirmaciones son puntos de discusión de la industria extraídos desde estudios financiados por la industria.

Más recientemente, Danny Hakim del New York Times afirmó en el análisis de portada de 2016 que “la modificación genética en los Estados Unidos y Canadá no ha acelerado los aumentos en los rendimientos de los cultivos”.

Los defensores de los alimentos orgánicos, desde Michael Pollan hasta Environmental Working Group, a menudo citan artículos de medios o estudios individuales para respaldar sus puntos de vista, así como informes inéditos de grupos como la Unión de Científicos Preocupados (UCS). Un “libro blanco” ampliamente difundido, escrito en 2009 y todavía en el sitio web de UCS afirma: “Durante años, la industria de la biotecnología ha pregonado que alimentará al mundo, prometiendo que sus cultivos genéticamente modificados producirán mayores rendimientos.

Pero los científicos saben que no es bueno sacar conclusiones definitivas de esas fuentes. En cambio, miran los resultados de muchos estudios revisados ​​por pares. Una forma de hacerlo es a través de lo que se conoce como “meta-análisis”, que clasifica cientos de miles de estudios para separar los datos de los ruidos y sacar conclusiones más seguras de los datos científicos.

Eso es exactamente lo que hizo un grupo de científicos italianos en un nuevo meta-análisis que comparó el maíz transgénico con variedades convencionales.

El análisis de más de 6.000 estudios revisados ​​por pares que cubren 21 años de datos encontró que el maíz transgénico aumentó los rendimientos hasta en un 25 por ciento y redujo drásticamente los contaminantes peligrosos de los alimentos. El estudio, publicado en Scientific Reports, analizó los datos de campo desde 1996, cuando se plantó el primer cultivo transgénico, hasta 2016 en los Estados Unidos, Europa, América del Sur, Asia, África y Australia.

Los hallazgos clave de los investigadores:

Las variedades de maíz transgénico aumentaron el rendimiento de los cultivos entre 5,6% a un 24,5% en relación con sus equivalentes no modificados genéticamente.

Los cultivos de maíz transgénico tuvieron porcentajes más bajos de micotoxinas (-28.8%), fumonisinas (-30.6%) y ticotecas (-36.5%), todo lo cual puede ocasionar pérdidas económicas y dañar la salud humana y animal gravemente.

El análisis también reafirmó el consenso científico de que el maíz genéticamente modificado (GM) no presenta riesgos para la salud humana.

“Este análisis proporciona una síntesis efectiva sobre un problema específico ampliamente discutido a nivel público”, dijo la coautora del estudio, Laura Ercoli, al periódico italiano La Repubblica (traducido del italiano).

Los científicos dijeron que el meta-análisis nos permite sacar conclusiones inequívocas, lo que ayuda a aumentar la confianza del público en los alimentos producidos con plantas modificadas genéticamente. “

Actualmente hay dos tipos de semillas de maíz transgénico disponibles para los agricultores a nivel comercial: maíz tolerante a herbicidas (TH), que permite a los agricultores controlar mejor las malezas; y maíz resistente a insectos (Bt), que combate plagas como el barrenador del maíz. Algunas cepas de maíz GM tienen los rasgos de tolerancia a los herbicidas y de resistencia a los insectos.

El maíz tolerante a herbicidas está genéticamente modificado para conferir resistencia principalmente al herbicida glifosato, lo que significa que el herbicida no lo afecta, pero las malezas son eliminadas. Esto se logró incorporando genes de una bacteria del suelo en plantas de maíz. El maíz resistente a los insectos está genéticamente modificado para incluir genes de otra bacteria del suelo, Bacillus thuringiensis (Bt), que comúnmente se rocía en granjas orgánicas como un pesticida natural aprobado. Se ha demostrado que esta protección incorporada reduce la necesidad de fumigación con insecticidas.

Otro maíz transgénico aprobado comercialmente hace un par de años en Estados Unidos posee el rasgo de tolerancia a la sequía.

Fuente: ChileBio